Reklama

​Słonie afrykańskie pochodzą także z Polski? Są na to dowody

Widok słonia nieodłącznie kojarzy się z safari. Jednak jego przodkowie zamieszkiwali Europę... /Cameron Spencer / Staff /Getty Images

Wiele z tego, co do tej pory wiedzieliśmy o ewolucji współczesnych słoni, okazuje się błędne. Choćby to, że słonie afrykańskie pochodzą z Afryki, a indyjskie z Azji. Niekoniecznie, mogły rozwinąć się chociażby w Polsce.

Niegdyś tereny Europy zamieszkiwały ogromne słonie zwane Palaeoloxodon antiquus. Pojawiły się około 780 tys. lat temu i żyły niemal w całej Europie, łącznie z Wyspami Brytyjskimi. Przemierzały również Polskę, a najdłużej zachowały się w Hiszpanii i Grecji - tam, na wyspie Tilos istniały jeszcze 4-5 tysięcy lat temu. 

Reklama

Były ogromne, osiągały ponad 4 metry wzrostu, ważyły przeszło 10 ton, a zatem znacznie więcej niż współczesne słonie. Ich cechą charakterystyczną były ogromne, proste ciosy, które dochodziły do 3 metrów długości. Były dłuższe niż niektóre pokoje w mieszkaniach.

Bliski krewny tego słonia, gatunek Palaeoloxodon namadicus, którego szczątki znaleziono w Indiach i Japonii, był prawdopodobnie największym trąbowcem w dziejach - mierzył 5 metrów i ważył nawet około 20 ton. To nieprawdopodobne wręcz rozmiary!

Przed laty nadaliśmy tym ssakom roboczą nazwę "słoń leśny", jako że te giganty znane są zwłaszcza z okresów zwanych interglacjałami, zatem między kolejnymi zlodowaceniami. 

Wówczas Europę porastały spore lasy. Dzisiaj nazwa "słoń leśny" używana jest jednak wobec jednego z dwóch gatunków słoni żyjących w Afryce - badania genetyczne wykazały bowiem, że to nie jest słoń afrykański, ale dwa różne gatunki tych zwierząt zamieszkują kontynent. Rozróżniono je zatem i dzisiaj mamy na świecie trzech ostatnich przedstawicieli trąbowców - słonia afrykańskiego i słonia leśnego z Afryki oraz słonia indyjskiego z Azji.

Jeżeli jednak zrobić owe badania DNA jeszcze dogłębniej, okaże się, że zmian w naszej wiedzy na temat współczesnych słoni trzeba dokonać więcej. Choćby związanych z tym, skąd się wzięły.

O trąbowcach mówi się, że to zwierzęta reliktowe, czyli niedobitki. Pozostałość po dawnej megafaunie zamieszkującej większość świata. Z dziesiątków gatunków tych majestatycznych ssaków, zostały nieliczne - dzisiaj największe lądowe zwierzęta świata.

Palaeoloxodon antiquus uważany był niegdyś za bliskiego krewnego mamutów, które także zamieszkiwały Europę, ale dzisiaj wiadomo, że znacznie więcej wspólnego ma ze słoniami obecnie żyjącymi w Afryce. Kto wie, być może był ich przodkiem - zwłaszcza owego słonia leśnego, który zachował się w dżunglach Konga, Gabonu, Kamerunu i Republiki Środkowoafrykańskiej.

A to oznaczałoby, że skoro ten europejski olbrzym jest przodkiem współczesnych słoni z Afryki, to korzeni ich pochodzenia należy szukać na Starym Kontynencie. Kto wie, może i w Polsce, gdzie przecież znajdowano szczątki Palaeoloxodon antiquus, ze słynnym szkieletem wykopanym w lutym 1984 roku w kopalni węgla pod Koninem czy też fragmentami wykopywanymi w latach 2018-2020 podczas budowy warszawskiego metra.

INTERIA.PL

Reklama

Reklama

Reklama

Reklama

Reklama

Strona główna INTERIA.PL

Polecamy

Dziś w Interii

Raporty specjalne

Rekomendacje